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Vino tinto añejo

El mejor vino añejo del mundo

Envejecer el vino -o guardarlo unos años antes de abrirlo- permite que el sabor se desarrolle más plenamente. Al hacerlo, se puede experimentar todo un nuevo conjunto de sabores, denominados notas terciarias. Muchos coleccionistas envejecen sus vinos para aumentar el valor de la botella o simplemente para realzar su sabor.

El vino es agradable de beber de inmediato, pero algunos tipos pueden beneficiarse del envejecimiento en botella. Como ya se ha mencionado, el envejecimiento del vino puede dar lugar a sabores más desarrollados. Cuando el vino envejece, los compuestos fenólicos -los taninos, por ejemplo- empiezan a perder su fuerza y comienzan a combinarse. Entonces, la superficie de estos compuestos se reduce, lo que puede hacer que el vino sepa un poco más suave.

A medida que la botella envejece, notará que su color empieza a cambiar. El vino blanco puede variar de un tono amarillo claro al principio a un ámbar más intenso hacia las últimas fases del proceso de envejecimiento. Por su parte, el vino tinto suele adquirir un color marrón más oscuro.

Cada variedad de vino envejece de forma diferente, por lo que es importante saber qué características hay que tener en cuenta a la hora de elegir un vino para guardarlo. Por ejemplo, los vinos ácidos durarán más, ya que pierden acidez durante el proceso de envejecimiento.

¿Es mejor el vino tinto añejo?

Tras la fermentación, el vino se envejece en recipientes de acero inoxidable, roble o cerámica. Dado que el envejecimiento forma parte del proceso de elaboración del vino, se puede afirmar sin temor a equivocarse que todos los vinos mejoran con la edad. Esto se debe a que el cambio que sufre el vino durante el envejecimiento es una parte intencionada e integrada del proceso de vinificación.

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¿Qué es un buen vino tinto añejo?

Los mejores vinos tintos añejos suelen ser Oporto, cabernet sauvignon, merlot, sangiovese, monastrell, cabernet franc, nebbiolo, malbec y syrah. Otros vinos de gran cuerpo y estructura robusta también envejecen bien, pero nos hemos centrado en estos nueve como nuestras mejores opciones para el tratamiento en bodega.

La mejor edad para el vino tinto

Cuando nació mi hija en 2016, pregunté a los propietarios de tiendas de vino de Portland (mi ciudad natal) qué vinicultor de Oregón podrían recomendarme con vistas a un envejecimiento a largo plazo. La idea era tener a mano una caja más o menos y abrir una botella el primer día de guardería de mi hija, otra cuando se graduara en el instituto y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí un amplio abanico de sugerencias antes de decantarme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, está considerado uno de los mejores creadores de chardonnay y pinot noir madurables del estado. Hoy tengo media caja de cada uno en el sótano y, suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a la carga, nos beberemos la primera botella en otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años atrás, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban los vinos dulces envejecidos como el Sauternes y el Tokaji. Durante la Era de las Exploraciones, vinos fortificados como el madeira y el oporto se hicieron populares por su capacidad para resistir largas travesías oceánicas. La botella de vino moderna, tal y como la conocemos hoy en día, se desarrolló en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, y se diseñó para colocarla de lado con un corcho robusto que sellaba el oxígeno.

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Vino tinto añejo 2021

I AM California Red Blend Aged in Scotch Barrels se elabora con un 40% de Merlot, un 18% de Malbec, un 17% de Petit Verdot, un 14% de Cab Sauv, un 6% de Cab Franc y un 5% de Zinfandel. Sus seductores sabores recuerdan al regaliz negro, el tocino cubierto de chocolate, las grosellas negras y las frambuesas secas. Para los aficionados al vino tinto y al whisky, esta mezcla es una delicia. Envejecido durante 12 meses en barricas de roble francés y, a continuación, durante aproximadamente un mes y medio en barricas de whisky escocés.  El vino realizó la fermentación maloláctica.    Bistec, adobos pesados. Más bien un vino para beber.

La bodega Chateau Diana, situada en el condado de Sonoma (California), se fundó hace 30 años, cuando Tom y Diane Manning se trasladaron de Nueva York a California para perseguir su sueño de ofrecer vinos californianos de alta calidad a la costa este. A lo largo de 30 años, la bodega Chateau Diana se ha especializado en la producción de vinos de baja graduación alcohólica. Hoy en día, la bodega es propiedad de los hermanos Corey y Dawn (Manning) donde siguen las tradiciones y los valores que sus padres adoptaron cuando iniciaron las operaciones.

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Si alguien menciona las palabras «bodega», probablemente se imaginará una especie de bóveda de piedra crepuscular, posiblemente debajo de un castillo escocés, tenuemente iluminada y llena de botellas cubiertas de polvo de décadas pasadas. Eso está muy bien, si eres un laird escocés o lo que sea; curiosamente (y siempre me ha parecido injusto), la mayoría de nosotros no lo somos.

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La verdad sobre la conservación del vino es que no se necesita una bodega. Lo único que se necesita es una temperatura fresca y constante, entre 55 y 60 grados. Un frigorífico para vinos funciona muy bien; hay innumerables modelos. Un sótano fresco, mucho mejor. La mayor parte de mi vino está en un almacén de Nueva Jersey con una empresa llamada Nest Egg. Como muchas otras empresas de almacenamiento de vino de todo el país, hacen un excelente trabajo manteniendo las botellas frías, catalogándolas y entregándome una caja cuando la necesito (previo pago, por supuesto).

También hay otros mitos sobre la conservación del vino que merece la pena desmentir. Uno, por ejemplo, es que cualquier vino que guarde necesitará décadas para alcanzar su plenitud. En realidad, y especialmente en el caso de los blancos, cinco o seis años suelen producir cambios fascinantes.

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