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Cómo clasificar el vino típico de Napa Valley

Mapa de la región vinícola del valle de Napa

Al elegir una botella de vino del Valle de Napa, ¿escudriña la etiqueta en busca de alguna pista sobre su calidad? ¿O, además de asegurarse de que se trata de una variedad de vino que le gusta, se siente atraído únicamente por su llamativo diseño? No tiene por qué sentirse confundido la próxima vez que coja un vino del Valle de Napa, porque estamos aquí para ayudarle a descifrar lo que contiene. Con nuestra práctica guía para descifrar la etiqueta de un vino AVA del Valle de Napa, pronto se dará cuenta de que está repleta de información útil para orientarle.

Para poder utilizar la exclusiva denominación AVA (American Viticultural Area) del Valle de Napa, que incluye también sus 16 subdenominaciones, el 100% de las uvas deben proceder del AVA. De hecho, todo lo que aparece en una etiqueta de vino está ahí por una razón. La mayoría de los elementos son obligatorios por ley, pero algunos son más o menos estratagemas de marketing. Profundicemos un poco más.

En la AVA del Valle de Napa se cultivan más de 34 variedades de uva diferentes en una franja de valle de 50 km de largo y sólo 8 km de ancho en su parte más ancha. Las uvas cabernet sauvignon representan el 40% de la producción total de vino, mientras que las chardonnay ocupan el segundo lugar, favorecidas por los suelos arcillosos y los climas más frescos de las sub-AVA. Las elevaciones de la AVA oscilan entre el nivel del mar y los 2.600 pies, y presentan un clima mayoritariamente mediterráneo, aunque algunas sub-AVAs se ven refrescadas por las corrientes marinas y la niebla, lo que crea una gran diversidad de oportunidades para el cultivo de la vid.

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¿En qué condado se encuentra el valle de Dry Creek Ava?

A menos de una hora en coche al norte de San Francisco, con un extremo abierto a la bahía de San Pablo y el otro adentrándose en las montañas Mayacamas, se encuentra un valle mágico. Al menos lo es para los viticultores. El clima es perfecto para el cultivo de la vid y en él se producen algunos de los mejores vinos de Estados Unidos. Su grandeza quedó demostrada en el famoso Juicio de París de 1976, una cata a ciegas en la que los jueces franceses calificaron un cabernet sauvignon del Valle de Napa -Stag’s Leap 1973- por encima de los mejores vinos de Burdeos. A partir de entonces, el único camino para Napa fue hacia arriba. El número de bodegas se ha multiplicado casi por diez desde 1976, convirtiendo una somnolienta comunidad agrícola de huertos de nogales y ciruelos en la región vinícola más glamurosa del mundo.

Con 48 km de largo y un máximo de 8 km de ancho, Napa es relativamente pequeña en comparación con Burdeos, Borgoña y Toscana, con las que se codea. Pero aunque sólo produce el 4% del vino californiano, es responsable del 25% de las ventas del Estado y del 90% de su reputación.

Legislación vitivinícola

El Cabernet Sauvignon es el rey reconocido de las uvas tintas en el Valle de Napa, representando el 40% de nuestra producción total y el 55% del valor de nuestra cosecha. Esta cepa se cultiva en todo el Valle de Napa y alcanza una gran variedad de expresiones dependiendo del emplazamiento de su viñedo. Sus sabores muestran una amplia variedad de frutas negras, como grosella, cereza y ciruela, y a menudo muestran notas de especias procedentes de la crianza en roble.

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Maridaje: Cuando son jóvenes combinan mejor con platos de carne roja robusta, como la caza y el cordero estofado, mientras que los Cabs más añejos son magníficos acompañantes de asados y filetes sencillos y quesos curados.

La Chardonnay es la segunda variedad de uva más plantada en el Valle de Napa, y crece con especial éxito en los suelos ricos en calcio y el clima fresco del AVA Los Carneros, donde puede madurar lentamente. La fermentación en barrica, el removido de lías y la fermentación maloláctica son las principales técnicas de bodega utilizadas para crear aromas y sabores complejos en este vino. Como resultado, el Chardonnay del Valle de Napa puede variar en estilo desde fresco, crujiente y vivo hasta rico, redondo y mantecoso.

Mapa del valle de Napa

En el sector inmobiliario, «ubicación, ubicación, ubicación», y en el de los diamantes, las «4 C» -color, claridad, talla y quilates (peso)- son las referencias de calidad. Pero, ¿existen criterios similares cuando hablamos de vino?

Mientras exploraba el tema con el grupo de cata, me di cuenta de repente de que la calidad de un vino es una medida de sus «3 V»: varietal, viñedo y añada. ¿Es el vino expresivo de su carácter varietal? ¿Es fiel a su lugar de origen? ¿Es el vino demostrativo de la añada?

En un animado debate, cada uno tenía su opinión, pero todos coincidimos en la importancia de las tres «V» y de su orden. Por encima de todo, debe destacar el carácter varietal de un vino, que se apoya en las características del viñedo y de la añada.

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Cada varietal tiene su propia personalidad. Esta verdad ha sido apreciada y transmitida durante siglos en el cultivo y la elaboración del vino de calidad a la manera tradicional. La personalidad de una variedad la convierte en la base de las 3 V, ya sea por sí sola (cabernet sauvignon) o como parte importante de una mezcla bien elaborada (burdeos).

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