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Cómo elegir la barrica adecuada para crianza del vino

Cuánto tiempo pasa el vino en barrica

Las uvas se vendimian, se estrujan y se fermentan. El siguiente paso en el proceso de vinificación es el envejecimiento. Puede durar de 5 meses a varios años, en barricas de acero inoxidable o de madera. Las preferencias van desde la madera muy tostada para obtener sabores fuertes y prominentes hasta el envejecimiento sin madera. ¿Es una mejor que otra? ¿Cuál es la diferencia?

El envejecimiento en acero inoxidable es neutro, no añade nada más al vino que un recipiente para contenerlo mientras evoluciona y madura antes del embotellado. Los vinicultores que envejecen en acero creen que «permiten que la variedad de uva hable sin ninguna influencia de la madera». Sostienen que el terroir (elevación del viñedo, tipo de suelo, posición de una colina o ladera, matices climáticos, orientación al sol) se expresa más claramente en la crianza en acero, lo que da lugar a vinos complejos pero no excesivamente complicados. Los defensores de la crianza en acero utilizan una metáfora culinaria: como una sopa de verduras casera, el vino con crianza en acero sabe mejor cuando se deja que los sabores se combinen por sí solos, evolucionen y se desplieguen. La crianza en acero produce vinos con aromas frutales y un sabor fresco y crujiente. Algunos bodegueros optan por la crianza en acero debido a su durabilidad frente a la madera, que debe sustituirse cada dos o tres años. El ahorro de costes que supone utilizar acero durante varios años frente a invertir en barricas de madera que cuestan hasta 2.000 dólares cada una es notable.

¿Qué tipo de barricas se suelen utilizar en la crianza del vino?

Las barricas de madera son los recipientes más tradicionales para envejecer el vino, pero ahora los productores que buscan estilos de vino más ligeros utilizan modernas barricas de acero inoxidable para resaltar los sabores a fruta fresca de sus vinos.

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¿Cuáles son las dos razones principales para envejecer el vino en barricas a?

Durante el envejecimiento en barrica se producen distintos fenómenos. En primer lugar, la madera de roble libera varias sustancias volátiles que hacen que el aroma del vino sea más intenso y complejo. En segundo lugar, la madera de roble también libera elagitaninos, que contribuyen a las sensaciones de textura, como la astringencia y la sensación en boca.

¿Cómo se prepara una barrica para el envejecimiento?

Para limpiar el barril, retire el tapón y vacíe el agua. Rellene aproximadamente hasta la mitad con agua caliente y agite el agua durante un minuto. Escurra el agua y repita la operación tres o cuatro veces hasta que el agua salga limpia. Llene la barrica de roble para envejecimiento con su bebida espirituosa favorita, espere y disfrute.

Cuánto cuesta un barril de vino

Todos los productores de bebidas que se dedican al envejecimiento en barrica -cerveceros, destiladores, elaboradores de vino y sidra- utilizan criterios personalizados para seleccionar el recipiente perfecto. No hay una fórmula correcta o incorrecta, y la única certeza es que el tipo de barrica elegido para el envejecimiento tiene un impacto colosal en el producto final, secundario sólo a la fruta, el grano u otros materiales de origen. Para un fabricante, una barrica es como el especiero de un chef. Refleja su estilo y su propósito.

«Una sobreabundancia de especificaciones detalladas, como el origen de la madera, el tipo de grano -extrafino, fino, semifino, grano suelto-, el tamaño variado, la forma de las barricas y los niveles de tostado son sólo algunas de las selecciones a disposición del productor», afirma Christopher Hansen, director general de Seguin Moreau, una tonelería con sede en Napa (California) y presencia mundial. «Hay mucho donde elegir».

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Históricamente, las opciones de madera incluían acacia, castaño, secoya y nogal, entre otros tipos de madera. En última instancia, el roble blanco se convirtió en el favorito casi universal por una serie de razones, pero principalmente por su falta de porosidad, que hace que el producto acabado sea resistente a las fugas, y por su contenido en taninos de alta calidad, un componente de sabor crucial que permite un envejecimiento elegante mediante la absorción gradual de oxígeno. Las diversas especies de roble que crecen en distintos terruños de todo el mundo presentan perfiles fisiológicos y químicos únicos.

Venta de barricas de envejecimiento de vino

Quienes se dedican al mundo del vino habrán oído alguna vez los términos «barrica», «tonel», «foudre» y «barril», pero no todos los recipientes de madera son iguales. A pesar de compartir una materia prima similar, cada uno de estos recipientes es en realidad bastante diferente, y conocer sus rasgos y características únicos es clave.

El recipiente de madera más común en la vinificación moderna es la barrica de roble tradicional, fabricada con roble francés (Quercus robur) o roble blanco americano (Quercus alba). Una barrica se construye a partir de varios componentes: la cabeza (los extremos redondos que forman la parte superior e inferior de la barrica), las duelas (las tiras de madera que forman los lados de la barrica) y los aros (las piezas metálicas que mantienen unidas las duelas).

El orificio utilizado para llenar y vaciar el barril se denomina orificio del tapón, y el tapón utilizado para cerrarlo se denomina tapón. Los tapones tradicionales suelen ser de madera, mientras que las versiones modernas se fabrican con silicona u otros materiales.

Existen barricas de distintos tamaños, cada una con una capacidad ligeramente diferente y denominadas según la región de la que proceden: Burdeos (225 litros), comúnmente denominada «barrica», Borgoña (228 litros) y Coñac (300 litros).

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Cuánto tiempo envejecer vino en barrica de roble de 5 galones

Ya sabe cómo afectan las distintas uvas, el terruño y los procesos de envejecimiento al sabor del vino en su copa. Pero, ¿sabe qué pasa con todas esas preciosas barricas de roble que cuelgan en las bodegas con clase?

Debido a las grandes diferencias climáticas entre los dos países, los robles americano y francés crecen de forma diferente. Mientras que el roble americano crece con un grano ancho, el francés lo hace con un patrón de grano más apretado.

Fieles a la cultura atrevida y enérgica de Estados Unidos, el grano ancho de nuestras barricas de roble autóctono permite que el vino y la madera interactúen más durante el proceso de envejecimiento. Cuando el vino llegue a su paladar, notará matices de vainilla, especias dulces, coco, eneldo e incluso crema de soda.

Las uvas pueden ser bastante quisquillosas con el roble y tomar partido entre naciones. Por ejemplo, el Cabernet Sauvignon, el Chardonnay y el Pinot Noir sólo alcanzan su punto álgido de sabor cuando se almacenan en roble francés, como este Chardonnay Alto Adige 2007 y este Ginglinger Pinot Noir 2016.

La belleza del vino y de su elaboración reside en la complejidad de los factores que contribuyen al resultado final. Aunque pueda parecer fácil elegir entre roble americano o francés para obtener el sabor deseado para su vino (americano = atrevido; francés = sutil), es mucho más complicado que eso.

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