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Cómo elegir la barrica adecuada para envejecimiento del vino

Cuánto cuesta un barril de vino

Los enólogos valoran especialmente la elección del modelo de barrica adecuado a las propiedades de cada uva y a los matices que se quieran dar al vino de crianza. La barrica bordelesa de 225 litros es uno de los recipientes más tradicionales, pero lo cierto es que existen otros recipientes y barricas de roble que pueden convertirse en el almacenamiento perfecto para cada variedad.

Aunque se puede encontrar un recipiente alternativo, las barricas de roble son las más utilizadas para envejecer los vinos.  Además de favorecer el proceso de microoxigenación del vino, una de sus virtudes más destacadas es que pueden aportar matices al vino que contienen, respetando en todo momento los propios de cada variedad de uva.

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que existen barricas de roble de diferentes orígenes y con características particulares. El enólogo es el profesional capacitado para su elección, siempre teniendo en cuenta el tipo de vino que quiere elaborar.

Asimismo, además de la madera, es necesario valorar otros elementos de cada barrica para hacer una elección adecuada.  El tamaño (una barrica, un tonel y un tonel tienen capacidades muy diferentes) y, sobre todo, el tostado de la duela influyen en el vino que albergan, tanto o más que el terruño y la variedad de uva predominante.

Envejecimiento del vino en barrica en casa

Durante la elaboración de un vino hay que tener en cuenta un gran número de consideraciones y tomar decisiones. A continuación, describiré algunas de las consideraciones que debe tener en cuenta antes de invertir en costosas barricas de roble para vino. Mucha gente asocia el vino de calidad con un vino envejecido en barrica de roble. Esto es cierto en muchos casos, pero también hay que tener en cuenta muchas otras cosas: Un vino delgado y pobre no se ve favorecido por estar almacenado en barricas. Por el contrario, un vino de uvas realmente maduras, un vino potente, un vino que ya es bueno, tiene el potencial de ganar aún más con el envejecimiento en barrica.

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Cuando se almacena en una barrica de roble, el vino reacciona a través de una serie de procesos químicos con la barrica. El resultado es un vino más duradero y estable, con un paladar más corpulento, complejo y concentrado. El color, por ejemplo, se intensifica. La barrica aporta al vino cientos de sustancias químicas diferentes. Algunas de las más importantes son el tanino, el azúcar y los aromas de vainilla.

La barrica también tiene otro efecto más indirecto. Permite una oxigenación (no oxidación) lenta y controlada del vino, lo que contribuye a dar un vino redondo y maduro. La oxigenación se produce tanto a través de la superficie de la madera como a través del tapón. Cuando el vino envejece en una barrica se produce una evaporación gradual y constante, al tiempo que la madera absorbe el vino. Por lo tanto, es necesario reponer regularmente la barrica con el mismo vino. Mediante la evaporación del agua y el alcohol, el vino se concentra aún más y el sabor a fruta fresca y cruda se suaviza.

Roble común

Durante milenios, los vinicultores han utilizado barricas de roble (comúnmente denominadas barricas de vino) para el almacenamiento, el envejecimiento y, a veces, incluso la fermentación. Hoy en día, una parte importante de los vinos tintos -y algunos blancos- siguen envejeciéndose en barricas de roble. Las razones para elegir este tipo de barricas son diversas. A continuación exponemos algunos de los factores que hacen de estas barricas una buena elección para su pequeña empresa, junto con otras opciones que también debe tener en cuenta.

En primer lugar, la estructura de la barrica minimiza la presencia de oxígeno, lo que permite una oxigenación lenta y controlada del vino, que mejora su color y estabilidad. También ayuda a suavizar sabores especialmente fuertes.

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El carácter que confiere una barrica de vino depende de varios factores, desde el tipo de roble hasta el curtido de las duelas utilizadas para construirla. Sin olvidar el grado de tostado o calentamiento al que se haya expuesto el roble durante su construcción.

Las barricas de roble francés son de las más caras, y las barricas construidas con roble de ciertas regiones de gran demanda requieren una inversión de entre 3.500 y 5.000 dólares o más.    Como mínimo, la compra de una barrica de roble francés requerirá una inversión de unos 900 $; si esto se sale de su presupuesto, puede considerar una barrica usada o una alternativa de roble de Europa del Este.

Cuánto tiempo pasa el vino en barrica

Ya sabe cómo afectan las distintas uvas, el terruño y los procesos de envejecimiento al sabor del vino en su copa. Pero, ¿sabe qué pasa con todas esas preciosas barricas de roble que cuelgan en las bodegas con clase?

Debido a las grandes diferencias climáticas entre los dos países, los robles americano y francés crecen de forma diferente. Mientras que el roble americano crece con un grano ancho, el francés lo hace con un patrón de grano más apretado.

Fieles a la cultura atrevida y enérgica de Estados Unidos, el grano ancho de nuestras barricas de roble autóctono permite que el vino y la madera interactúen más durante el proceso de envejecimiento. Cuando el vino llegue a su paladar, notará matices de vainilla, especias dulces, coco, eneldo e incluso crema de soda.

Las uvas pueden ser bastante quisquillosas con el roble y tomar partido entre naciones. Por ejemplo, el Cabernet Sauvignon, el Chardonnay y el Pinot Noir sólo alcanzan su punto álgido de sabor cuando se almacenan en roble francés, como este Chardonnay Alto Adige 2007 y este Pinot Noir Ginglinger 2016.

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La belleza del vino y de su elaboración reside en la complejidad de los factores que contribuyen al resultado final. Aunque pueda parecer fácil elegir entre roble americano o francés para obtener el sabor deseado para su vino (americano = atrevido; francés = sutil), es mucho más complicado que eso.

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