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Viticultura

Cómo cosechar uvas

Cuándo se vendimia en California

La vendimia no es sólo el primer paso de cada uva hacia la botella, sino también la época del año de mayor actividad para una bodega. Los festivales y eventos centrados en la emoción de la vendimia anual mantienen la tradición y la expectación en pleno apogeo.

En general, agosto, septiembre y octubre son los meses de la vendimia para la mayoría de las bodegas de Europa y Norteamérica. Australia, Nueva Zelanda, Sudamérica y Sudáfrica, que se encuentran decididamente por debajo del ecuador, suelen vendimiar de febrero a abril.

En ambos hemisferios, la vendimia se prolonga a menudo a ambos lados del periodo de vendimia en función de la estación de crecimiento, la madurez de la uva y diversos factores de la cosecha. Los vinos de hielo de vendimia tardía son la gloriosa excepción en ambos hemisferios. Las uvas suelen dejarse en la vid para aumentar el contenido de azúcar y pueden vendimiarse hasta unos meses después de la vendimia tradicional.

Las uvas de los vinos espumosos se vendimian primero (Chardonnay y Pinot Noir) para garantizar niveles más bajos de azúcar (Brix). La mayor parte de las uvas de vino blanco se destinan a la molturación. Desde el punto de vista vitícola, las uvas de vino tinto suelen ser las siguientes en la línea de vendimia, ya que tardan un poco más en alcanzar la maduración completa. Por último, los vinos de hielo pasan a la fase de molturación después de sufrir una deshidratación importante en la vid para producir una uva parecida a la pasa con azúcares muy concentrados, perfecta para los vinos de postre.

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Cuándo vendimiar en California

El periodo que culmina con la vendimia comienza cuando las uvas empiezan a cambiar de color, a mediados o finales del verano. La vendimia propiamente dicha suele tener lugar entre agosto y noviembre por encima del ecuador y entre febrero y abril por debajo. Lo que ocurre entre medias es el principal factor determinante de la calidad de un vino en una añada determinada. Siga leyendo para conocer los procesos -y peligros- de la temporada de vendimia.

La maduración de la uva comienza con el periodo de crecimiento conocido como envero, cuando los frutos que cuelgan de las cepas se transforman de pequeñas bayas verdes y duras en lo que reconocemos como uvas. Las cepas entran en esta fase entre 30 y 70 días, según la variedad y el clima, después del cuajado (cuando las flores fecundadas se desprenden y se convierten en pequeños racimos de uvas), normalmente en julio o agosto en el hemisferio norte y en enero o febrero en el sur.

Durante el envero, las uvas pierden su color verde brillante y empiezan a adquirir tonalidades maduras, desde el amarillo verdoso de algunas variedades blancas hasta el rojo, púrpura o casi negro de las variedades tintas. Las uvas también se ablandan y aumentan rápidamente de tamaño a medida que la vid comienza a bombear azúcares en el fruto, mientras que la acidez empieza a disminuir. El envero no se produce al mismo tiempo en todo el viñedo, ni siquiera en todas las uvas de una misma cepa o de un mismo racimo; las que están expuestas a más sol y calor se adelantan a las uvas de zonas más sombrías y frescas.

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Cuándo están listas las uvas moradas para recoger

Una de las cosas más difíciles de cultivar tus propias uvas es llegar antes que los pájaros a la vendimia. Es comprensible que los jardineros tengan prisa por cortar esos hermosos racimos. Pero no hay que precipitarse a la hora de cortar los frutos para ganarles la partida a los pájaros. Asegúrese de que las uvas están maduras antes de cosecharlas.

Aunque el cambio de color es importante para determinar cuándo cosechar las uvas, no debe ser la única consideración. Las uvas cambian de color de verde a azul, rojo o blanco (dependiendo del cultivar) a medida que se acercan a la madurez. Pero la mayoría de las variedades de uva adquieren su color mucho antes de madurar. Cuando están completamente maduras, la floración natural o la capa blanquecina de las bayas debería hacerse más perceptible. El color de las semillas cambia de verde a marrón.

Otro de los factores que hay que tener en cuenta para determinar el momento de la recolección es el tamaño y la firmeza de la baya. Es útil estar familiarizado con las características individuales de su cultivar, pero la mayoría de las uvas deberían volverse ligeramente menos firmes al tacto.

El mejor indicador de madurez es el dulzor de la uva y, por supuesto, el método más fiable para comprobarlo es probarlas. A diferencia de otras frutas, una vez cortadas de la vid, las uvas ya no maduran. Así que asegúrese de que las uvas están listas antes de cosecharlas.

Cuándo vendimiar en Pensilvania

Es una de las preguntas más frecuentes en la sala de degustación y en las visitas guiadas. Y con razón… no hay una respuesta rápida. En términos generales, hay dos métodos para obtener la fruta de las vides – la recolección manual y la cosecha de la máquina.

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En 2012 vendimiamos a mano alrededor del 70% de los viñedos. Esto se debió a varios factores, entre ellos algunos problemas mecánicos de la cosechadora de envejecimiento. Pero la razón principal por la que vendimiamos a mano es preservar la integridad de la fruta, lo que puede dar lugar a un mejor vino. Empecemos por explicar brevemente cómo funciona la cosechadora mecánica.

La cosechadora mecánica se desplaza sobre la hilera. Hay unos brazos de nailon que vibran y sacuden la fruta (mostrados a la derecha). A continuación, una serie de cintas transportadoras trasladan las uvas a una hilera adyacente, donde se depositan en una caja transportada por otro tractor. En realidad, las uvas se sacuden directamente de los tallos, por lo que las cajas pueden superar fácilmente 1 tonelada de uvas cada una.

Hay varias razones por las que podemos optar por la vendimia manual. Algunas variedades no se desprenden fácilmente de los tallos, por lo que habría que golpear las plantas hasta dejarlas sin sentido para arrancar las uvas. Además de ser duro para las plantas y la espaldera, también es potencialmente perjudicial para el vino.

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