Merlot
Vino tipico de Australia

Vino típico de la región de Yarra Valley

Suelo del valle del Yarra

Los amantes del vino que busquen un amplio abanico de variedades de uva, mezclas sorprendentes y platos deliciosos no pueden dejar de visitar el valle del Yarra. La región victoriana alberga 10 bodegas que figuran en la lista de las 52 mejores de la revista Good Weekend, publicada hoy en The Age.  A sólo 45 kilómetros al este del CBD de Melbourne, el valle del Yarra es la región con más bodegas en la lista, elaborada en colaboración con el sitio web independiente especializado en vinos The Real Review. «El valle del Yarra puede producir una asombrosa gama de variedades a un alto nivel», afirma Huon Hooke, principal redactor de vinos de The Real Review.

«Ello se debe a que cuenta con diferentes altitudes que ofrecen diversos climas y tipos de suelo. Las partes meridionales están expuestas a vientos moderados del sur, por lo que, sorprendentemente, es Burdeos, Borgoña y el norte del Ródano en uno». La bodega del valle del Yarra mejor situada en la lista es Yering Station, donde se encuentra el primer viñedo de Victoria, fundado en 1838. Doug Rathbone compró Yering Station en una subasta en 1995 y la bodega sigue perteneciendo a la familia: «Cuando la compré, Yering Station era principalmente una explotación ganadera con 20 acres de uva», dice Rathbone. «Nos pusimos manos a la obra para reconvertirla en bodega y viñedo y mi hijo, Darren, se fue a California y estudió enología para demostrar que se tomaba en serio el negocio».

Características del vino del valle del Yarra

En el valle del Yarra hay una gran cantidad de bodegas. Las primeras vides se plantaron hace casi 200 años, en 1838, lo que la convierte tanto en la región vinícola más antigua de Victoria como en uno de los mejores destinos para que los enófilos pasen un fin de semana; en la actualidad hay más de 70 bodegas en la zona.

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Con una oferta tan variada, merece la pena tener un plan. El Yarra es conocido sobre todo por el pinot noir y el chardonnay -dos variedades con las que rara vez se equivocará-, pero el clima fresco también produce vinos espumosos galardonados. Si profundiza un poco más, encontrará excelentes shiraz, cabernet sauvignon y variedades menos conocidas como nebbiolo y gamay. La mayoría de las bodegas ofrecen catas estándar, pero muchas ofrecen también visitas entre bastidores y clases de cata a cargo de expertos, lo que las convierte en un lugar ideal para mejorar sus conocimientos sobre los distintos vinos.

El vino y la comida van de la mano, y el Valle del Yarra ofrece abundantes experiencias culinarias. Desde las suntuosas tablas de quesos de las bodegas hasta la impresionante comida de pub y los restaurantes de alto nivel, la comunidad de aclamados chefs (como Matt Stone, de Oakridge Wines) destaca los ingredientes procedentes de granjas familiares y productores artesanos.

Vinos del valle del Yarra

La época dorada se interrumpió bruscamente tras el crack bursátil de la década de 1890, la llegada de la filoxera a Victoria, el aumento de la popularidad de los vinos fortificados y la fuerte competencia de la industria vinícola del sur de Australia. En 1921, Yarra Valley cesó toda producción de vino. Pero, como tantas otras regiones del nuevo mundo, la región vinícola del Valle del Yarra experimentó un renacimiento en las décadas de 1970 y 1980. En 1973, el Dr. Bailey Carrodus, de Yarra Yering, produjo la primera cosecha en más de 50 años, con fruta procedente de sus innovadores viñedos de vides sin regar y de bajo rendimiento. La perspectiva de la región cambió con esta cosecha y los vinicultores volvieron a poner el énfasis en la alta calidad por encima de la cantidad.

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La región vinícola del valle del Yarra es distinta de la mayoría de las demás regiones vitivinícolas de Australia, ya que goza de un clima fresco con cambios mínimos de temperatura diurna y cierta influencia marítima de las brisas frescas procedentes del Gran Océano Antártico. Según el sitio web Wine Yarra Valley, la región es más fría que Burdeos, pero más cálida que Borgoña. Un buen punto de referencia para los amantes del vino francés.

Mapa de la región vinícola del valle del Yarra

Con sus impresionantes colinas y valles ante un telón de fondo de montañas azules (la parte baja de la Gran Cordillera Divisoria que se extiende por la costa oriental de Australia), las elevaciones varían enormemente. Aunque no se reconocen como subregiones, hay dos zonas diferenciadas: el fondo del valle, con suelos de arcilla arenosa intercalados con arenisca quebrada; y el valle del Alto Yarra, más elevado y fresco, con zonas de arcilla volcánica de color rojo brillante.

El clima es mediterráneo, con influencia marítima de Port Phillip, pero la zona metropolitana de Melbourne es famosa por su tiempo inconstante y los residentes aprenden a esperar «cuatro estaciones en un día» durante todo el año.

Entre los peligros potenciales para el viticultor figuran las heladas y las lluvias torrenciales en primavera, las enfermedades fúngicas, la sequía y las olas de calor. Partes del valle del Yarra se vieron afectadas por los catastróficos incendios forestales del Sábado Negro de 2009.

Las vides se plantaron por primera vez en el valle del Yarra en 1838 y sus vinos alcanzaron fama internacional a mediados del siglo XIX. Debido a una serie de factores económicos y agrícolas, la viticultura fue cayendo en desgracia y prácticamente cesó en la década de 1920, hasta su resurgimiento a partir de finales de la década de 1960.

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